Petit pays de Gaël Faye #68premièresfois

08/2016 Grasset

En 1992, Gabriel, dix ans, vit au Burundi avec son père français, entrepreneur, sa mère rwandaise et sa petite sœur, Ana, dans un confortable quartier d’expatriés. Gabriel passe le plus clair de son temps avec ses copains, une joyeuse bande occupée à faire les quatre cents coups.
Un quotidien paisible, une enfance douce qui vont se disloquer en même temps que ce « petit pays » d’Afrique brutalement malmené par l’Histoire.

Gaël Faye est né en 1982 au Burundi d’une mère rwandaise et d’un père français.
En 1995, après le déclenchement de la guerre civile et le génocide des Tutsi au Rwanda en 1994, il arrive en France.
Pili Pili sur un croissant au beurre, le premier album solo de Gaël Faye, sort en 2013.

Gaël Faye a choisi la voix d’un petit garçon, un narrateur d’une dizaine d’années, pour raconter le Burundi, en particulier celui de ces premières années d’enfance, de cette innocence qu’il aimerait tant conserver, de ce paradis à jamais perdu.
« Je pensais être exilé de mon pays. En revenant sur les traces de mon passé, j’ai compris que je l’étais de mon enfance. Ce qui me paraît bien plus cruel encore. »

Le Burundi d’avant, l’insouciance des enfants, la bande de garçons jouant dans l’impasse où ils résident, un monde de privilèges, de fêtes, de mangues et de crocodiles, de la carte postale du  lac Tanganyika, mais où l’on entrevoit déjà des rapports compliqués entre colons et Africains, expatriés, réfugiés et natifs. Avec la France aussi, à travers la correspondance, parfois maladroite, avec une école française.
Celui de la guerre ensuite, lointaine d’abord, au Rwanda, de l’autre côté de la frontière, et qui peu à peu étend ses tentacules jusqu’à leur impasse et leur famille. Les coups d’états , les massacres, les exactions. Un enfant qui tente d’y échapper, dans les livres en particulier, mais qui finira par être rattrapé lui aussi par la violence.   Quand la peur naît.
Et le Burundi d’après. L’évacuation en France, la banlieue parisienne… et enfin le retour au pays.
Un drame en trois temps, qui s’articule autour de la quête identitaire du petit Gabriel, qui se choisit d’ailleurs le nom de Gaby. Tout commence pour lui par la séparation de ses parents, puis la prise de conscience de cette identité trouble, tutsi, métis, français, pas vraiment d’ici, pas vraiment d’ailleurs, avant les ravages de la guerre.
Gaël Faye, en quelques pages, réussit à faire renaître ce « Petit pays » qu’est le Burundi et que les lecteurs n’oublieront pas. Et si le sujet est dramatique, l’écriture, grâce au regard de l’enfant, reste poétique et lumineuse.
Une nouvelle belle découverte de ces 68 premières fois!
Et un artiste à suivre, dans la musique comme l’écriture!
A découvrir!

Giboulées de soleil - Lenka Hornakova-Civade

18 commentaires

  1. Bonjour eimelle, pas trop tentée par \ »Petit pays\ » de prime abord mais comme ce recit vient d'être récompensé, pourquoi pas? Bonne journée.

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