Musée Saint-Martin à Tours

Musée Saint-Martin à Tours
Pour faire suite à l’article autour de l’abbaye de Marmoutier et de Saint-Martin, quelques mots sur ce petit musée méconnu de la ville de Tours dans la chapelle Saint-Jean.

Musée Saint-Martin Tours
Le musée regroupe les vestiges archéologiques des basiliques successives, élevées sur le tombeau de saint Martin, comptant parmi les plus grandes basiliques d’Europe.
Il occupe l’ancienne chapelle Saint-Jean, dépendance du cloître de la basilique.
Martin est inhumé le 11 novembre 397, à Tours dans une modeste nécropole située sous l’actuelle rue des Halles. En 437, l’évêque Brice fait couvrir le sarcophage par une petite chapelle en bois.
L ’évêque saint Perpet, vers 470, donne un élan décisif au culte du saint en faisant construire un édifice grandiose en pierre, richement orné. Grégoire de Tours en donne une description précise dans son Historia Francorum vers 572.
Suite aux incendies et aux sacs normands du IXe siècle, le trésorier Hervé décide en 1003, une reconstruction complète de la basilique.

Restaurée à plusieurs reprises, la chapelle du XIIIe siècle, qui abrite le musée, servit de salle capitulaire. Les chanoines s’y barricadèrent en 1552 lors du pillage de la basilique par les protestants. En 1789 lorsqu’on entreprit des travaux de restauration, les reliques de saint Martin y furent à nouveau déposées. La chapelle fut vendue en 1790 comme bien national.

L’exposition permanente propose textes, cartes, maquettes, illustrations et objets divers concernant la vie de saint-Martin et la diffusion de son culte au cours des siècles en Europe.

Marbres sculptés, fragments de l’inscription du tombeau tel qu’il existait dans la construction élevée par Perpetuus vers l’an 470 et peintures murales romanes provenant de la Tour Charlemagne (XIe siècle) et du tombeau, épitaphes carolingiennes provenant de la basilique Saint-Martin et de l’abbaye de Marmoutier décors et chapiteaux du XIIe siècle, pièces de monnaie, objet liturgiques composent ce musée Saint-Martin à Tours.

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