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Grace – Paul Lynch

Albin Michel, 2019
Traduction : Marina Boraso

Blackmountain, minuscule hameau du nord de l’Irlande, en 1845.
Grace vit avec sa mère et ses petits frères, tandis que le pays commence à être ravagé par la famine. Les pommes de terre ont pourri dans les champs, la faim se répand et l’hiver s’annonce particulièrement rude.

La mère fait alors le douloureux choix d’envoyer son ainée sur les routes, travestie en homme, à la recherche d’un ailleurs meilleur.
Grace n’est encore qu’une enfant, bien peu armée pour affronter le monde. Pendant des mois d’errance, elle va connaître le pire, côtoyer la mort et la noirceur de l’âme humaine de très près.

Au fil de sa quête, elle fera aussi de belles rencontres, et va profondément changer.
Portée par les voix de ses disparus, elle deviendra femme, libre, et autonome. Mais à quel prix.

Dans un monde cauchemardesque, où les hommes sont réduits à manger des écorces d’arbre, où la moindre miette de nourriture devient un mobile de crime, où charlatants et profiteurs de toute sorte prolifèrent, le voyage initiatique n’offre que de très brefs moments de répits.

La narration oscille entre les voix qui hantent la jeune fille, le récit, ses cauchemars, ses rêves aussi, je ne connaissais pas l’auteur, j’ai apprécié cette découverte!

Challenge rentée d’hiver

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