Martini Shoot F. G. Haghenbeck

traduit de l’espagnol (Mexique) par Juliette Ponce

Sunny Pascal, détective privé et surfeur, doit assurer la sécurité pendant le tournage à Puerto Vallarta de La Nuit de l’iguane, le film de John Huston. Le casting réunit aussi bien Liz Taylor, Richard Burton, Ava Gardner que Deborah Kerr et Sue Lyon… Autant dire que, pour tenir le coup, Sunny va avoir bien besoin de quelques verres.

Il y a d’abord un film, de John Huston avec Richard Burton, Ava Gardner, en 1964, tourné au Mexique:

qui est lui même une adaptation d’une pièce de Tennessee Williams.

Et il y a donc ce roman (qui donne au passage envie de voir et le film, et la pièce! ), qui prend pour cadre les coulisses de ce tournage, et mêle donc personnages bien réels et fiction. Entre drogue, alcool, sexe, assassinats, magouilles immobilières et blanchiment d’argent, une image du cinéma qui fait tout sauf rêver!
On se demande ce qui est vrai, ce qui est inventé, et ce flou m’a je pense empêché d’apprécier au mieux l’histoire.
Et puis il y a le « décor », le Mexique des années 60, les conflits internes entre les habitants, indiens, gringos, américains du nord, l’urbanisation touristique prévue de cette région,  et les cocktails dont les recettes rythment le roman, ainsi qu’un accompagnement musical associé à certaines recettes.
Et ce sera finalement cet « arrière-plan » qui me restera de ce livre plus que l’intrigue en tant que telle qui ne m’a pas emballée contrairement à l’atmosphère donnée au roman qui est, elle, particulièrement soignée. Voilà qui donne envie de replonger dans des vieux films en noir et blanc, un air de jazz ou de bossa nova en fond sonore, et pourquoi pas… un coktail à la main!

Un mémorial à Huston est érigé à Puerto Vallarta, qui a bel et bien accueilli d’autres tournages après celui-là…

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